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而女性皮肤细童书瑶胞也可以制造出精子

编辑:中康网刽鞍泅影 来源:www.lcdhr.net 时间:2018-07-05

  出品|网易科学人栏目组

  译者|晗冰

而女性皮肤细童书瑶胞也可以制造出精子

  据国外媒体报道,科学家正致力于在实验室中制造出精子和卵子,这会改变我们人类现有的生殖方式吗?

  我们姑且可以称他为B.D先生,这个称谓源自于他妻子在自己所开设的关于不孕不育博客“射空枪”(Shooting Blanks)中所述。几年前,这位学者在其36岁时得知自己患有无精子症(azoospermatic),这意味着他的身体根本就不会产生精子。

  在最近的电话采访中,我可以听到他妻子在身后的诉求。她已经35岁,似乎正在面对自己所述的一个可怕倒计时——一个没有孩子的人生。她在博客上写道:“没有孩子不能成为我的命运,这不可能。”

  到目前为止,尽管经过多年的药物治疗,维生素补充和甚至于大量手术,但不育症已被证明是无法治愈。虽然概率渺茫,但这位男性可能还有一个成为父亲的机会。2012年,B.D.先生来到斯坦福大学,技术人员对他进行了皮肤检测,从其肩膀上取下一小块皮肤组织。通过一种称之为“重编程”(reprogramming)的技术,皮肤细胞被转化成能够发育成不同类型人体细胞的潜能干细胞。然后,研究人员将它们移植到小鼠的睾丸中。干细胞会就此形成精子吗?两年之后,当科学家宣布他们发现了关于原始人类生殖细胞的证据时,这一颇具争议的研究结果成为了全国性的爆炸新闻。

  “我通过美国国家公共电台得知了这一消息。B.D.感到很震惊。

  这种实验的目的是将从成年人身上获得的普通细胞转化为具备完全功能的配子,即精子或卵细胞。没有人做这么做过,但科学家们表示,他们能够证明这是可能的。如果他们能够在实验室环境下制造出卵子和精子,那么可以治愈许多不育症。但是,这也将是一个根本的,也有些令人不安的科学进步,将生命的自然创造过程转变成实验室里的程序性工作。

  作为颠覆性研究的一部分,研究的本质在于细胞将如何决定自己的发育。是成为一个神经元细胞还是心肌细胞?在自然生殖过程中,从卵细胞受精的那一刻开始,就有一系列生化信号协调细胞的分裂,生长以及分化过程。研究发育的生物学家的目标是理解其中的每一步,然后将其原原本本地复制到实验室环境下。

  当然,人们会在实验室中制造细胞。但没有一种细胞会像精子或卵子这样带来巨大的科学和社会影响。重新创造这些细胞将使科学家进入一个秘密领域,那里世代之间的联系完全是虚构的。 “还有什么比这更有趣呢?这是如此的惊人,“用B.D.先生细胞进行实验的科学家Renee Reijo Pera这样表示。 “我知道有人研究地球生命的起源如何从地球开始的人,也有人寻找宇宙的边界。但这些都不足以与使精子和卵子结合发育成一个人相媲美。在大多数情况下,我们都有两条胳膊和两条腿。这是惊人的准确。“

  制造“人工配子”的过程一直在不断加快。在日本,科学家使用小鼠尾部细胞在培养皿中制造出卵子,然后发育成小鼠;而中国科学家后来声称,他们已经确定了制造小鼠精子所需分子信号的精确序列顺序。到目前为止,人类仍然没有发现能够让干细胞转化为功能性人类卵细胞或精子的精确生化配方。人类皮肤细胞还无法变成真正的人类生殖细胞。但是很多科学家认为,这只是一个时间问题——也许只需要一两年的时间,科学家就可以找出正确的方法。哈佛大学医学院院长、干细胞生物学家乔治·达利(George Daley)说,最新进展“非常清晰,令人惊叹”。

  鉴于对生殖发育基本单位的控制,这项研究工作正在引起不少企业家,法律专家,生物伦理学家和体外受精专家的关注。有些人认为,人造配子可能是自1977年试管婴儿技术诞生以来的最大技术进步。目前全世界有数百万人因为癌症,意外事故,年龄,以及遗传因素等多方面原因而无法生育。 “可以说,只要你有皮肤,只要你还活着,这样就可以让你拥有自己的精子,”B.D先生如是指出。

  但该技术可能为整个社会带来破坏性的后果。女性生育孩子不在受限于年龄。只要提取一些皮肤细胞就可以制造出卵细胞。如果在实验室里就可以生产出卵子和精子,那么为什么不能一次制造出几十个胚胎进行测试呢?可以从中选择疾病风险最小或智商最高的胚胎。斯坦福大学法学院成员、美国最有影响力的生物伦理思想家之一亨利格里利(Henry Greely)认为这种情况极有可能。去年,在其所著《性的终结》一书中,他预计一半的夫妇将在2040年停止自然生产,而是通过使用皮肤或血液的合成生殖繁衍后代。

  有人认为这是可能的,甚至有可能实验室制造的配子可以通过基因工程来消除疾病风险。此外还有更多的想象空间。例如,科学家认为男性皮肤细胞可以制造出卵子,而女性皮肤细胞也可以制造出精子,当然后者会因为缺乏Y染色体而更加困难。这种所谓的“性逆转”过程可以让两个同性别的人产生后代。再者格里利认为,“父母归一——用他自己细胞制造的精子和卵子产生自己的后代”,这个奇异的可能性占据了各大媒体的显著位置。最新进展的新闻报道。甚至有人认为这种技术可以从好莱坞影星乔治·克鲁尼(George Clooney)身上偷几根头发,从而创建一个关于好莱坞影星的精子银行。

  蒙大拿州立大学研究副主管Reijo Pera认为这种炒作非常有害,极易对人产生误导。“我并没有看到体外配子的恐怖幻象,我看到的是一群因无法生育而极度悲伤之人。 “她也对于通过实验室生产出一个孩子就能让不孕不育者走出痛苦心存疑虑。她说:“我认为这样会让那些不育的人感到悲伤。因为我们惯常所做的,就是通过自然方式生育后代。也许是我太过天真,但我认为获得健康孩子的方式还是应当让两个人结合在一起,有葡萄酒和晚餐,情之所至。“

  重编程细胞

  作为20世纪90年代的博士后研究员,Reijo Pera帮助确定了导致男性无精子症的关键基因。这种被称之为DAZ的无精子基因仅存在于灵长类动物中。这意味着,除了我们的双手和智慧之外,在生殖繁衍方面人类也有着独有细节特征。

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